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哥大校友面试官:SAT分数不是一切 精英大学更看重热情

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哥大校友面试官:SAT分数不是一切 精英大学更看重热情

今天找来哥大校友面试官Jeremy的文章告诉你,SAT分数不是一切,名校更喜欢给哪种学生抛去橄榄枝。

哥大校友面试官:SAT分数不是一切 精英大学更看重热情

2014/12/18 阅读:3116

两位哥伦比亚大学申请学生在成绩、课外活动以及写作表现不相上下,最终,哥大录取了SAT2340分的学生,而拒绝了另一位SAT2400学子,为什么?今天找来哥大校友面试官Jeremy的文章告诉你,SAT分数不是一切,名校更喜欢给哪种学生抛去橄榄枝。

我毕业于哥伦比亚大学,因此我更关注于哥伦比亚大学的申请情况。首先,我想告诉大家一些数据。

我们来看一下中国学生的申请情况。2010年共有837名中国学生申请哥伦比亚大学,其中669名来自中国本土(其他168名在其他国家就读高中)。整体上,申请人数比上一年增长了50%。 也就是说,现在越来越多的中国学生申请哥伦比亚大学。

这些学生的情况如何呢?在最终就读于哥伦比亚大学的14名中国学生中,11名来自中国本土,3名来自于其他国家但持有中国护照。哥伦比亚大学的就学率为60%,也就是说在被录取到哥伦比亚大学的学生中,60%的学生最终会选择就读哥伦比亚大学。因此,我们可以推论得出共有23名持中国护照的学生被录取,其中18名来自中国本土。

在669名就读于中国本土高中的申请学生中(包括国际高中和普通高中国际部),仅有18名学生被录取,录取率仅为2.7%。这实在不是件容易的事情!

现在我想谈谈哥伦比亚大学近年来快速增长的学生人数及其含义。2010年,哥伦比亚大学第一次采用联招申请系统(Common Application)。这或许是哥伦比亚大学申请人数上涨33.4%的最主要因素(申请人数从26,179增长到34,929)。申请人数仅仅比哈佛大学少70人!

分析来看, 申请哥伦比亚学院的人数从21,748增长到29,393(增长了35.1%,自2002年增长了108%)。工程学院,也就是通常所说的哥伦比亚大学FU基金工程基础与应用科学学院,申请人数从4,431增长到5,536(增长了24.9%,自2002年增长了170%)。

就哥伦比亚学院而言,2005年的录取率为10.7%,2010年为8.3%,2011年仅为6.39%!而工程学院2005年的录取率为26.2%,2010年降到13.4%,2011年仅为9.90%!这和哥伦比亚学院的6.39%的录取率相比,似乎高了不少,但是和麻省理工学院相比却差不了多少,麻省理工学院2011年的录取率仅为9.58%。就哥伦比亚大学整体而言,2011年的录取率仅为6.93%。

以下我们来看一下常春藤(八加二)盟校2015届学生的录取率(注意:“常春藤八加二”指八所常春藤学校附加斯坦福大学和麻省理工学院):

1. 哈佛大学 6.17%
2. 哥伦比亚大学 6.93%
3. 斯坦福大学 7.07%
4. 耶鲁大学 7.37%
5. 普林斯顿大学 8.39%
6. 布朗大学 8.70%
7. 麻省理工学院 9.58%
8. 达特茅斯学院 9.73%
9. 宾夕法尼亚大学 12.26%
10. 康奈尔大学 17.95%

或许你现在会想:“天哪,这些学校的录取率太低了!10年前,这些学校的录取率很少会低于10%;而现在,竟然有8所学校的录取率都在10%以下!我想我的SAT成绩必须达到2400分才能试着申请这些学校……”这个想法把我们带回来了本文的主题:SAT分数不代表一切,2400分的成绩不意味着一定能被录取!

2010年,哥伦比亚大学的SAT平均增长了12分,但仍然是2200分左右,并且98%的学生(学校提供班级排名)毕业时的成绩是全校的10%。

没错,竞争的确非常激烈,但是分数不代表一切。事实上,在美国有这样一句口号:“SAT成绩(评论性阅读+数学)为1600分的学生中有四分之三被哈佛拒收。”其实,在这句非常流行的口号中蕴含着一个逻辑。我将通过哥伦比亚大学去年的两个申请学生为例解释我的观点。

2010年,有一个国际生(不是中国学生)申请哥伦比亚大学工程学院的提前录取。他的SAT成绩非常好,2400分(每项800分),此外,他的SAT学科测验也非常棒:物理790分,数学780分,文学720分。最突出的是他的IB课程,45分中得了44分。他的课外活动非常丰富,文章写得也很不错。他的老师在推荐信中介绍说,他热爱阅读并且对经济和物理特别地感兴趣,他最想学的专业也是经济和物理。他的课堂表现非常活跃,被认为是全校最聪明的学生。

自然,他在本国得到了校友面试的机会。通常每个面试官给学生打的分数在1-5分之间,5分为最高分。这个学生在面试中得了2分(有保留的推荐),通俗来说就是不太好。为什么?下面摘选了部分面试记录:

整个面试中,他表现得非常放松、亲切。我们从他对经济和物理的兴趣开始谈起。他说他希望以这两门课作为大学的专业,因为它们呈现了真实的世界。比如星巴克如何成功;粒子物理学,如光电效应如何解释各种现象。他的答案引起了我的兴趣,因为他的好奇心在于“为什么”和“怎么样”而不仅仅是“什么”。然而整个面试中,他却没有表现出丝毫热情。他的每个回答都是一两句话的泛泛而谈。他几乎没有用任何例子来解释他的观点。我认为他没有充分地思考和准备。比如,当他问我问题的时候,无论我回答什么,他都没有任何跟踪问题。他说,他最近喜欢看《了不起的盖茨比》这本书,尽管是英语课要求读的,但他却不是为了读而读,他可以从中获得乐趣。然而,他却没有对此进一步地说明。他的答案都很不错,却未能证明那些是他的真实想法。

请大家注意评语的最后一句话:“他的答案都很不错,却未能证明那些是他的真实想法。”

仔细地思考一下。他是一个非常聪明的学生,凭他的能力他完全可以在哥伦比亚大学表现得非常出色,并以很好的成绩获取毕业证书。哥伦比亚大学也非常清楚,一旦这个学生被录取,他的表现一定会很不错。然而,他缺乏热情。

在他的推荐信和面试中提到他热爱经济和物理,但是他却没有很好地利用面试机会来展现他的热情。并且,他在联招申请和哥伦比亚大学补充申请的文章中均没有提到经济和物理。他没有能够让面试官和录取委员会充分肯定他对经济和物理的热爱。

哥伦比亚大学最终的决定是什么呢?拒收!

很惊讶吗?我也非常惊讶。他的成绩优异,课外活动表现出色,文章水平突出,并且非常诚恳地希望就读哥伦比亚大学。毕竟,他将哥伦比亚大学作为提前录取中的首选。尽管如此,他仍是被拒收了。

现在,我想介绍另一位来自同一个国家,同样申请哥伦比亚大学的学生。她申请的是哥伦比亚学院(从上文的数据可以知道哥伦比亚学院的录取率更低),并且是常规录取(录取率要远远低于提前录取)。她的SAT成绩并不是特别突出,但也非常不错:2340分(阅读740,数学800,写作800),她的两门学科测验中,数学2和物理的成绩均为800分。这两位申请学生的成绩、课外活动的表现以及写作水平均不相上下。这个女生同样得到了校友面试的机会。她的分数是多少呢?5分:“强烈推荐。”同样,我摘取了部分面试记录:

她是我接触的学生中最有远见、表现最为大方、成熟、聪慧的学生之一。在我们谈论的每一个话题中,她都能给出经过深思熟虑且创新有趣的观点。

她的谈话如同30多岁的成年人。她的每一个回答都围绕着对数学、金融以及哥伦比亚大学的兴趣和热爱。她不但介绍自己积极参加各种团体和活动,并且以实际的例子叙述她每一次成功的经历。《新闻周刊》曾就他们团队在校报发表的一篇文章而对她进行采访。她曾发起过保护受虐妇女的活动。在她实习的一家银行,她集思广益想出了针对目标市场的建设性策略……在我们的交谈中,她通过各种例子来说明科学和数学怎样改变了她解决问题的方式……她是一个主动性强、具有创新精神的出色学生。因此我强烈推荐她入学。

猜到哥伦比亚大学的最终决定了吧?没错,她被录取了。

他们二人的区别是什么?再赘述一遍,他们二人来自相似的背景,学术成绩,活动表现不相上下。然而不同的是,第二位学生能够表达出她对事物的热情,并且在面试过程中与面试官成熟、大方地交流和互动。她不但参与了很多活动,并且能够在活动中担任领导者并努力改变困难的局面。哥伦比亚大学希望招收未来的领导者。她向哥伦比亚大学展现出了她的才华和实力。

SAT分数不能代表一切,哥伦比亚大学深知这一点。精英大学更看重的是:热情。你对什么感兴趣?你是如何努力的?最重要的是,你在面试和文章中是否呈现出你一如既往的热情以及你能够成为领导者的潜力。

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